Paris le 20 septembre 2016.

Nous sommes en 1937, et tout va mal pour Francis Scott Fitzgerald. Il est ruiné, miné par l’alcool, en panne d’inspiration, et Zelda, l’amour de sa vie, est internée dans un asile. Elle est loin l’époque où leur couple défrayait la chronique. L’Âge du Jazz est terminé, avec ses fêtes, son glamour, ses extravagances. Répondant à une proposition de la Metro Goldwyn Mayer, Fitzgerald joue sa dernière carte et débarque à Hollywood comme scénariste. Ses collègues se nomment Dorothy Parker, Ernest Hemingway, Humphrey Bogart. Dans une soirée, il croise la ravissante Sheilah Graham, une journaliste mondaine dont il tombe follement amoureux. Il se remet à écrire, s’efforce de ne plus boire, rend visite à Zelda avec sa fille Scottie.
Mais comment continuer à vivre quand le monde semble s’effriter autour de soi ? « Toute vie est un processus de démolition », avait-il écrit dans La Fêlure (1936). Quelques années plus tard, cette phrase sonne comme un avertissement du destin.

Avec grâce et subtilité, Stewart O’Nan trace le portrait romanesque du plus attachant – parce que le plus fragile – des écrivains de la « Génération perdue » inventée jadis par Gertrude Stein.

« Stewart O’Nan se glisse dans les dernières ombres de Scott Fitzgerald, à Hollywood. Une délicatesse. » L’Express

« Stewart O’Nan s’attache aux derniers jours, pathétiques, de l’auteur de Gatsby. » Le Figaro

« Derniers feux sur Sunset, magnifiquement traduit par Marc Amfreville, est un livre beau, poignant et mélancolique. Stewart O’Nan a placé en épigraphe deux citations de Fitzgerald :  ‘Il n’y a pas de deuxième acte dans les vies américaines’ et  ‘Rien n’était impossible : tout ne faisait que commencer’ A vous de choisir ! » France Inter

 « Stewart O’Nan restitue avec une émotion sans pareille les dernières années d’un auteur de légende. Fitzgerald lui-même applaudirait cet exploit. » Dennis Lehane

Un roman magnifique, fresque de la société américaine à travers les destins de personnages emblématiques.

Stewart O’Nan, né en 1967 à Pittsburgh, vit à Avon (Connecticut). Il publie son premier roman en 1987 et, depuis, a construit une oeuvre forte et variée, qui explore divers aspects de la société et de l’histoire américaines. Son roman Des anges dans la neige a été adapté au cinéma en 2007 par David Gordon Green sous le titre Snow Angels.

Derniers feux sur Sunset. Stewart O’Nan.  L’édition originale de cet ouvrage a paru chez Viking en 2015, sous le titre : West of Sunset. Traduit de l’anglais (États-Unis) par Marc Amfreville. Couverture : Cédric Scandella. © Editions de l’Olivier pour l’édition en langue française 2016. ISBN : 978.2.8236.0528.0

Publié par Félix José Hernández.

 

 

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